Diaspora Start-up Weekend

2015 Start-Ups


123, is a social-technopreneur from Cameroon. He is CEO & Co-Founder of INFINITY SPACE, a tech startup born in Cameroon building an e-business ecosystem for Africa that includes an e-commerce Marketplace www.weshopup.com and www.wecashup.com, a mobile-Payment platform to enable Africans without credit cards or bank accounts to buy online using their mobiles.

Trained as an industrial engineer and computer technologist specializing in robotics and Lean Production, he is passionate about innovation in all fields. He feels ready to tear down walls, build bridges, cross mountains and start fires to reach his goals.

He said, he is not affraid to start from scratch and feels that positive thinkers see the invisible, feel the intangible and achieve the impossible. His live-by words are : design, creativity and disruptive innovation.


Lauretta Sanvee:

2Lauretta Sanvee holds an A’ Level, option History of Art, a Master Degree in Information, Communication and an MBA in Marketing and Event Planning Management; she started her first job at the age of 16 years as an intern and freelancer journalist for the Pan-African women’s magazine Amina, with the ambition to become a great journalist or even a reporter. Thereafter, she focused on communication as communication officer with ’’Rendez-Vous RP’’ agency specialised in environment and ethical development and the association ’’Ni Putes Ni Soumises (Neither Whores Nor submissive)’’. Returning to her first love, the written press, as head of project TogoMag magazine; Lauretta Sanvee also created the event “La Nuit du Pagne (The Night of the Loincloth)” in 2008 in Togo, and participated in the story-documentary- ” Le tissu pagne au Togo (The loincloth fabric in Togo)” by Kokou Agbémadon selected at the 2009 FESPACO (African Documentaries Panorama). This experience gave her the desire to work in events planning and so she did a specialisation at ISTEC-Paris (Higher Institute of Sciences, Technology and Business Economics). Subsequently she worked as freelance writer at FashizBlack as well as Olivia Goldman communications agency, to finally work in Togo as Head of Media at Moov-Togo; in the world of telecommunications for nearly 5 years. Having also done radio by hosting and producing a morning show on Nostalgie Togo, Lauretta Sanvee has brought her expertise on various events (International Fashion Festival in Africa in Niamey in 2011 and 2013, La Mode c’est vous (Fashion is You), 10th anniversary of City Muzik in Togo), and projects, but often she does it on a volunteer basis.

In 2015, Lauretta Sanvee has establishes herself and creates LSA PROD, a production and communication agency that provides advice and strategy, audiovisual production, digital, Event Planning and the Music Label…

PROD LSA’s wish is to create added value within the agency in order to be autonomous. It is in this sense that Lauretta Sanvee is developing it by investing in the production of 3 artists (Kanaa, rapper; Myra, singer and rapper; Lord Carlos soul and world music singer), by developing added-value services via telephone and producing TV programmes including the programme “Afrikan Beauty Le Mag” broadcasted for 4 months on A +, the African channel of Canal + Group.


Binetou Sylla:

3Binetou Sylla, the dynamic lady behind the legendary Syllart Records and daughter of the late Senegalese producer Ibrahima Sory Sylla, founder of the label. If there was ever an imprint to capture the soul of modern African music, Syllart is it. In many ways, Syllart is the continent’s equivalent to Motown, Stax or Fania Records. Quality, authenticity, innovation and heritage: the record label owns the largest African music catalog in the world, spanning the last sixty years of sonic creation.

This we owe to one man, the late Ibrahima Sylla, genial music producer and founder of Syllart Productions. In many ways, Ibrahima is one of the unsung heroes of our times; a man who probably did more than anyone for African pop music and its global influence. A humble virtuoso who belongs in the company of giants like Quincy Jones. Yet few in the public actually know his name.

Ibrahima was indeed a discreet man. He shied away from the media. “Most people did not know what he looked like, unless they’d worked with him directly,” mentions his daughter Binetou. “He preferred to let his work, his music speak for him. He was an ambassador for African music.” Ibrahima created space where creativity could blossom, and provided musicians with a platform dedicated to sharing this unique heritage with the world. “My father excelled at scouting new talent and used Syllart as a launching pad for many who would rise to global stardom.” The list is impressive: Salif Keita, Oumou Sangare, Pepe Kalle, Ismael Lo, Alpha Blondy and Africando to name just a few.

Ibrahima was a product of his time, growing up in the post-independence days — a thrilling era of political and cultural freedom. The son of a well-known marabout who advised many leaders in the new African ruling class, Sylla traveled across the continent developing a strong pan-African outlook, thinking beyond borders to unite fellow Africans with music, both at home and in the diaspora. His work totally reflects this. The Syllart sound stands for innovative music from all corners of the continent, from Dakar to Kinshasa, Bamako to Abidjan, a borderless African sound which caters to music lovers the world over.


Mr. Yassine was one of the founders of ADYNE in 2009, he is single and he has 2 brothers 25 & 20 years Old.




4Dawala was born in 1974 in Paris. His real name Dadia Diakité Dawala grew up in Mali, in the town of Nioro in the Kayes region. At the age of 11 he returned to France (Paris) in the neighborhood called the Goutte d’Or. He was very agitated and is often found in the middle of fights. His friends who started to call him Dawala which is a contraction between his name and the word Dadia soninké “Awala” which means “stop.”

Dawala went through many jobs and trainings. He has been working in stores; he was truck driver and truck footballer plumber educator and sportsman. Dawala has always been a music enthusiast. He always listened to the music of the French rappers Passi, Mafia k’1 Fry, Kery James, 113 and others … He then created a real network of contacts.

In 2000 he decided to create his own label, Wati B, without investment, with his own savings. He identified talented young artists that he will help. It would have been difficult to know each artist separately, and then decided to create a group that have more impact on the music rap in France, the group is Sexion d’Assaut.


Ms. Bistra Kumbaroska :

5Bistra Kumbaroska, a global tracker, community innovator and a poet, Bistra spends her time inspiring, witnessing and supporting courageous steps made by humans. In 2008, Bistra became part of a youth movement that resulted with creating today’s most popular web portal in CEE Region: Mladi Info (www.mladiinfo.com), enabling hundreds of young people to get access to free education, mobility and grants in a fully transparent way.

Her passion for working with youth took her on a journey in Slovenia, Africa, Asia, and finally Austria, where she is now a regional program coordinator for two acceleration programs enabling social entrepreneurs in CEE region to scale their social start-ups.  She has organized, participated and shared her experience at numerous international conferences and summits including TEDxDonauinsel, European Youth Awards, Social Impact Award Macedonia, Global Social Business Summit Vienna, Austria; Social Innovation Expo Slovenia, International Conference of Social Innovation – Lahore, Pakistan; ChallengeFUTURE Summit 2012/2013.



Souleymane Satigui SIDIBE:

Current Position: Secretary General of the Pan African Youth Union;

Function: Inspectors of Finance;

– Higher Diploma: Master in Business Management and Administration

– Marriage Situation: Married with two children

Languages Spoken: French

– Other Titles:

.Vice-President of the National Youth Council of Mali;

. President of the National Movement of Young Patriot Mali;

. President of Group Pivot Law and Citizenship Youth;


. Tel ; +223 72 72 72 70 ; +223 66 76 15 99 ; . Email ; souleymanesatiguis@gmail.com; contact@monajep-mali.org; souleymanesatiguis@pyu.org . Site web ; www.monajep-mali.org; www.pyu.org

D.C. Ugochukwu:

Selma Prodanović:

6Selma Prodanović is an Austrian entrepreneur and philanthropist of Bosnian origin, known as the discoverer and connector of business potential or the Business-Angelina. She founded Brainswork, an influential business development agency in South East Europe, initiated IncrediblEurope – the first bottom up value-changer in and for Europe, and established the „Brainswork – Make a difference“Award. Prodanović has pioneered various concepts: Chief Networking Officer (CNO), the business development strategy brainsworking, and most recently the Business-Angelina investment approach.

Born in Sarajevo, Bosnia and Herzegovina, Prodanović was educated in Tunisia and Madrid, and has been based in Vienna since 1991. In 2005 she founded Brainswork, the boutique business developer with an independent office in the USA and 132 partners worldwide. Prodanović has authored texts and lectured on networking, creativity, innovation and entrepreneurship at numerous universities and conferences around Europe. She initiated, edited and published the „Brainsbook on Networking“ written by 40 authors from fifteen countries in 2009. Prodanović has initiated, coordinated and consulted national projects for the creative industries in Austria, Bosnia-Herzegovina and Croatia.

For her innovative approach to business and commitment to entrepreneurship and social change, Prodanović was awarded the “WOMAN Award” in 2006, the “MiA 2010” in the category Business, the “Recognition Award of the jury for Entrepreneurial Migrants 2010” and nominated “Networker of the Year” by the Austrian Leading Ladies in 2007 and 2010. Her success story was featured in a chapter of the book “Going Your Own Way” (‘Den eigenen Weg gehen’) alongside 18 selected Austrian businesswomen. Prodanović is the founder of the Brainswork Institute, the first development network for highly talented teenagers in disadvantaged communities, and a board member in various organizations and companies.


Lydia Nnenna Obute:

7Lydia is an Austrian model, best known for being the winner of the Cycle three of Austria’s Next Topmodel.

Being chosen among 4.500 hopefuls to be among the top 32 Obute qualified for the show among the top 4 from the Vienna auditions for the round of the final 14. She was involved in a controversy when fellow contestant Magalie Berghahn referred to her as “Neger Oide” (negative afflicted Austrian slang for Black Woman) in Episode 3 while having a phone conversation with her boyfriend that was taped and aired on television. Obute was confronted with that scene which was followed by a disqualification of Berghahn from the show. After being a favourite for the title Obute won several castings during the show most namely a testimonial for Evian.
On February 28, 2011 she won the competition over Katharina Theuermann, the youngest contestant on the competition. She won the cover of Woman as well as a testimonial for a Hervis Sports campaign and two runway jobs in Milan and Paris

Ahmad Majid:

8Ahmad is Adjunct Professor of Entrepreneurship at Webster University, where he is responsible for behind the scene initiatives like launch of Certificate program; his vision is to take it beyond academia.

He is also managing a fund called IoA, which invests in minority business. Has been invloved in several initiatives representing minority business, as he is well aware of local eco system being self a serial entrepreneur.






Diane Audrey Ngako :

9D’origine camerounaise, Diane arrive en France à l’âge de 12 ans. Actuellement journaliste pour le Monde Afrique, elle lance le 30  juin dernier le site Visiter l’Afrique et entend bien changer le regard que la plupart des gens ont sur ce continent. Elle voudrait en effet en finir avec ce discours misérabiliste qui ne prend pas en compte l’énorme potentiel économique et culturel du continent africain. Retour sur son parcours panafricaniste.

Lorsque Diane Audrey Ngako arrive en France, dans le Loiret, elle subit de nombreuses critiques de la part de ses camarades. Qu’il s’agisse de sa couleur de peau ou de son accent. Elle décide alors de faire ce qu’elle appelle un «  blackout de son identité africaine » afin de passer inaperçue. Elle coupe le lien avec ses racines. Après l’obtention de son baccalauréat en 2009, elle part aux Etats-Unis, faire des études de sciences politiques. Inspirée par Barack Obama, élu un an plus tôt, elle a pour projet de se lancer en politique. Elle rencontre aux Etats-Unis des jeunes originaires d’Afrique, qui contrairement à elle, revendiquent leur africanité et se montrent très fiers de leur origine. Marquée par cette expérience, elle se lance petit à petit en quête de son africanité reniée.

Retour aux sources

Réalisant que la politique n’est pas faite pour elle, elle rentre en France et entame des études de communication. Elle se rend en 2013 au Cameroun, qu’elle avait quitté 10 ans plus tôt. Elle retrouve un pays métamorphosé, bien loin de ses souvenirs. « Des routes avaient été construites, le paysage n’était plus le même. Le Cameroun que j’avais sous les yeux n’avait plus rien à voir avec celui de 2003, lors de mon départ ».

En 2014, elle se rend au Kenya, afin de découvrir un autre visage de l’Afrique et de pouvoir opérer une comparaison avec son pays d’origine. La différence de développement entre les deux pays est frappante. « Nairobi, avec ses buildings et son centre-ville, donne l’illusion des Etats-Unis. On se croirait à Atlanta » dit-elle. Elle prend alors pleinement conscience du potentiel tant économique que culturel dont dispose l’Afrique. De quoi être fière de ses racines.

Repenser l’image de l’Afrique en allant au-delà des clichés

« En Afrique il n’y a pas que des guerres, il y aussi des personnes avec des projets. L’Afrique, c’est 54 pays, avec chacun leur histoire et identité culturelle. On ne peut pas considérer l’Afrique comme un tout » explique Diane. Il lui apparaît comme primordial de changer l’image que les gens ont sur le continent, image notamment véhiculée par les médias, qui se concentrent sur les pandémies tragiques qui déchirent l’Afrique, à savoir le terrorisme, les guerres et les maladies.

« Lorsque Le Monde Afrique m’a contactée, je n’ai pas hésité une seconde. Je venais de quitter mon poste de rédactrice en chef de Roots Magazine, un magazine en ligne dédié à la culture afro-caribéenne ». L’édition du Monde dédiée au continent africain, lancée récemment participe à cette évolution de la pensée sur l’Afrique et les africains. Il permet de montrer l’envol de ce continent encore mal connu et qui suscite de nombreuses peurs et interrogations.

« La plupart des gens s’imaginent que l’Afrique est un continent dangereux, qui n’est pas à même de leur offrir la relaxation qu’ils recherchent quand ils veulent partir en vacances. On trouve cependant de nombreuses destinations de rêve en Afrique. D’autant plus que les locaux sont prêts à accueillir les touristes » continue Diane. Avec Visiter l’Afrique, son site collaboratif qui permet aux anciens touristes de partager leur expériences et aux locaux de promouvoir leur région, elle veut changer le regard sur l’Afrique tout en attirant des gens sur place.

Il est également important pour elle de mettre les gens en relation. « Il faut que les gens puissent échanger, puissent se poser des questions et y répondre, qu’ils puissent prendre conscience des ressources africaines, qui sont immenses ». Il s’agit d’une véritable démarche panafricaniste, promouvant l’attractivité du continent mais également la solidarité entre ses habitants et ses visiteurs. « Il faut que les locaux soient impliqués » confie-t-elle.

Un projet coopératif pour faire découvrir l’Afrique sous un jour nouveau « Si je veux promouvoir le tourisme en Afrique, je souhaite aussi que des voyages d’affaires soient organisés là-bas. Il faut également attirer des investisseurs. En Afrique il y a beaucoup à faire et nous n’avons pas que du pétrole ». La population africaine est en effet jeune, et de plus en plus diplômée. Une main d’œuvre incroyable est ainsi disponible et ne demande qu’à trouver du travail. En termes de tourisme, il est clair que les États doivent établir des politiques afin d’encadrer l’activité touristique afin de créer des emplois. « Le tourisme est un véritable enjeu et l’hôtellerie représente une énorme perspective de création d’emploi », confirme Diane.

En plus de la plateforme Visiter l’Afrique, Diane et son équipe ont de nombreux projets. Premièrement, elle souhaite mettre en place un réseau d’ambassadeurs. L’implication des locaux dans ce projet est une condition sine qua none de sa réussite. « La diaspora aujourd’hui est très étendue et chacun de ses membres est un contributeur potentiel à notre projet . Nous avons créé un compte Instagram afin de partager des photos d’Afrique prises par des tourismes et ceux qui y vivent car d’après nous l’image ne ment pas. Nous souhaitons ainsi que des personnes soient chargées de se rendre à certains endroits, de les photographier, de faire remonter des informations à ce sujet » explique Diane. Il est en effet intéressant de découvrir un endroit par le biais d’un œil nouveau et surtout local.

Cette opération contribue au bouche-à-oreille qui permet au projet de se développer. Le contact entre les visiteurs, les populations locales, y compris entre elles, est un composant important de Visiter l’Afrique. « Nous avons même pour projet de lancer un AIRBNB à l’africaine d’ici quelques années ». Diane aimerait aussi que la communication entre les amoureux de l’Afrique, ou du moins ceux qui sont curieux de la découvrir, puisse se faire autour d’une passion commune. « Par exemple, si vous aimez la musique, il peut être intéressant de découvrir un pays autour de ce centre d’intérêt. Le site vous permettra d’être mis en contact avec d’autres passionnés ».

Le site lancera prochainement sa Web TV. Le but est d’alimenter le site de reportages. « On ira dans un pays, nous commençons par le Cameroun, et on suivra quelqu’un et on parlera avec lui de son activité ». Le projet va ainsi voyager de pays en pays, permettant de découvrir de nouveaux horizons ainsi que de rencontrer plusieurs personnes aux professions variées. Enfin, l’équipe va lancer un magazine en ligne, à hauteur de quatre numéros par an. Le magazine, pris en charge par des journalistes sur place et des blogueurs reprendra des portraits ainsi que des reportages réalisés pour la Web TV, tout en ajoutant de nouveaux contenus. L’offre du magazine sera assez large, associant actualité et culture.

Songue Laura Eboe:

10Founder – A-Listers.org + FASHIZBLACK Media & Consultant

Je m’appelle Laura Eboa Songue, j’ai 27 ans et je suis originaire du Cameroun. J’ai passé mes 17 premières années, tout mon cycle primaire et secondaire, à Douala, avant de m’installer à Paris, où je réside depuis 10 ans maintenant. Mon cursus a été classe prépa + école de commerce, durant lequel j’ai lancé avec deux associés ma première entreprise dans le domaine des médias, le magazine Afropolitain premium FASHIZBLACK il y a 6 ans.

A-Listers est un réseau social BtoB exclusif où les influenceurs célèbres & les marques Africaines peuvent interagir pour créer de nouveaux partenariats. Le site a aussi un pendant agence.
D’une part, il est un facilitateur pour que les marques puissent accéder plus facilement et efficacement aux célébrités pour leur proposer des contrats d’égéries, des pushs social médias, du sponsoring, du booking corporate, etc. Ça reste encore trop fastidieux de rentrer en contact avec bon nombre de nos stars, et j’estime que ce sont autant d’occasions manquées et de belles synergies qui se perdent.
D’autre part, les notions de personal branding & de celebrity marketing restent encore floues dans l’industrie de l’entertainement africain. L’agence vient donc servir, si nécessaire, d’appui aux célébrités ou aux marques qui en auraient besoin, avec des expertises marketing, légales, stratégiques, etc.

Paul Kananura:

11Paul KANANURA est un Docteur en Aménagement et Urbanisme, et Diplômé de Géopolitique et d’Economie Régionale. Il est Expert en Politiques publiques, Gestion des projets et Géopolitique. Il a effectué toutes ses études supérieures à l’Université de Bordeaux, où il fût membre du Conseil Scientifique, du Conseil Doctoral Histoire-Géographie et de la Commission des moyens. Admissible à l’ENA en 2003, il dispose d’une culture générale solide en Administration, en Economie, en Droit et en Diplomatie. Consultant International au Cabinet Afrique en Perspectives, il développe ses actions de consulting et de conseil en stratégie en direction de l’Afrique. Il est l’initiateur de l’Audition Africa Institut Mandela (séminaire stratégique avec une personnalité et les experts sur les enjeux africains), du Programme quinquennal « Sécurité, Paix et Développement en Afrique » et Directeur scientifique du Colloque International « Afrique en Perspectives » qui réunit tous les grands acteurs du continent africain. Il a rencontré plusieurs hautes autorités (Présidents Kadhafi, Nkurunziza, Guelleh, Wade et ATT, Ministres, Ambassadeurs, Députés, les Conseillers des Présidents, les Hauts fonctionnaires…).


Binetou Camara:

12Bintou CAMARA Sissokho, 38ans, 4 children, Founder of the dermocosmetic brand Biolissime. Accounting and marketing training.

Specialization on ethnic cosmetics. Experiment in the domains of the commercial, the training, the management, the digital marketing having had a training in the new business start-up. 8 years of experiment.








Shekinah Adewumi:

She is commercial Director, Shekinah is a young entrepreneur who co-founded Touchtech payments while studying engineering while in University studying engineering and currently acts as the company’s Commerical Director. Now, almost 2 years later and over €500k in investment Touchtech will soon be closing a €1m round of funding and are in talks with some of Europe’s largest Banks. Featured as Number 8 on Silicon’s republic’s 30 Irish Fintech start ups, and the recipient of the “best new Idea” prize in the “Irelands Best Young Entrepreneur’ competition its evident that Touchtech payments is young start up on the rise.


Cissoko Amara